O Cleveland Browns deve ficar orgulhoso com a temporada?

O Cleveland Browns √© uma das equipes mais tradicionais na NFL, mas virou motivo de piada nos √ļltimos anos. Contudo, finalmente, parece que os ventos em Cleveland est√£o mudando. Depois de um 2018 que trouxe esperan√ßa e um 2019 de mais decep√ß√£o, os Browns, comandado por Kevin Stefanski, terminam 2020 em alta. Mas foi o suficiente para se orgulhar do time?

A temporada

O Cleveland Browns é uma tradicional franquia na NFL, mas vinha sendo motivo de piada. Com o que fez em 2020 foi motivo para se orgulhar?
foto/reprodução: nfl.com

Aos poucos, a equipe foi ganhando cara, corpo e Stefanski conseguia implementar seu estilo de jogo. Além disso, Baker Mayfield mostrou mais maturidade e cuidado com a bola. Vale ressaltar ainda, que o time vinha num momento regular quando perdeu OBJ após contusão grave; ficou sem Nick Chubb por quatro jogos; e Myles Garret contraiu COVID-19 e, claramente, teve uma queda de rendimento após o retorno. Mesmo com essas adversidades, os Browns conseguiram terminar com uma campanha de 11-5 e uma vaga na pós-temporada após quase 20 anos.

Na temporada regular, o time apresentou um ataque decente, ocupando o 16¬į lugar na liga em jardas totais (5.913), com grande destaque para o jogo corrido, que foi o terceiro melhor na NFL (2.374yds). Baker n√£o foi espetacular, mas lan√ßou apenas 8 intercepta√ß√Ķes, al√©m de 26 TDs. Todavia, o destaque individual foi o RB Nick Chubb, que mesmo com apenas 12 jogos, alcan√ßou as 1.067 jardas terrestres, s√©tima melhor marca da liga, e anotou 12 TDs corridos.

Em contrapartida, a defesa ficou devendo, foi apenas a 17¬į no geral em jardas cedidas (5.735), e a 11¬į pior contra o jogo a√©reo (3.962).

Pós-temporada

No wild card,¬†o advers√°rio foi o rival de divis√£o e carrasco dos √ļltimos anos, o Pittsburgh Steelers. As expectativas eram baixas, o time estava repleto de desfalques – inclusive do head coach, devido a um surto de COVID-19. Mas os Browns vieram determinados a deixar para tr√°s a fama de coitadinho. Em pleno Heinz Field, a equipe teve um primeiro quarto avassalador, fazendo 28-0 e chocando a todos. No fim, mesmo com alguns sustos, vit√≥ria por 48-37 e vaga no Divisional Round.

Caindo de pé

Na disputa pela vaga na final de confer√™ncia, os Browns tiveram de encarar os Chiefs de Patrick Mahomes. O time acabou derrotado por 22-17 em um jogo cheio de reviravoltas. Cleveland ainda teve a chance de vencer no √ļltimo quarto, at√© porque os Chiefs ficaram sem seu QB. Mas um punt numa quarta para 9, faltando pouco mais de 4 minutos acabou sendo a √ļltima jogada do time na temporada.

O Cleveland Browns é uma tradicional franquia na NFL, mas vinha sendo motivo de piada. Com o que fez em 2020 foi motivo para se orgulhar?
foto/reprodução: foxsports.com.au

No geral, a equipe sobreviveu, lutou e teve chance at√© pr√≥ximo ao fim da partida em um confronto contra o atual campe√£o e o QB sensa√ß√£o da NFL. Falar que os Browns fariam isso h√° alguns anos seria um piada, at√© de mal gosto. Algumas falhas pontuais e decis√Ķes equivocadas podem ter custado o resultado, como o mergulho do Higgins, ou a decis√£o da arbitragem em apontar um fumble. O pr√≥prio punt feito na linha de 32 jardas numa 4¬į para nove pode ser questionada. Mas, o fato √© que o Browns foi mais longe e foi muito mais resistente ao Chiefs do que todos esperavam.

Motivo de orgulho

Depois de tantas frustra√ß√Ķes e um po√ßo que parecia sem fundo e sem sa√≠da, o Cleveland Browns voltou aos Playoffs, derrotou seu rival no wild card e conseguiu dar trabalho para o atual campe√£o do Super Bowl, isso tudo com desfalques e problemas de sa√ļde de titulares importantes. O time e a torcida tem sim muitos motivos para comemorar e se orgulhar do que foi feito nesta temporada, mas sem se acomodar. O Browns tem uma base que, se bem trabalhada e complementada, pode fazer ainda mais e este tem de ser o foco agora.

Um futuro ainda melhor?

Ainda faltam alguns passos. Stefanski pode ser mais audacioso, o ataque precisa de mais sintonia e o playbook ser mais variado. Mas com o retorno de Odell, um aumento na participação de Austin Hooper e Mayfield dando continuidade em sua evolução, talvez o ataque já seja uma grande potência no próximo ano. Na defesa, a secundária precisa de mais qualidade e confiança e alguém tem de ajudar Garret na pressão.

Contudo, o futuro parece promissor. O Cleveland Browns finalmente encontrou um caminho, parece que o time “reaprendeu a vencer” ap√≥s o jogo contra o Steelers e, se mantiver esta ambi√ß√£o, pode chegar ainda mais longe na pr√≥xima temporada.

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