O elenco do Vikings é o bastante para chegar aos playoffs?

Sim, o elenco do Vikings é  o bastante para chegar aos playoffs. Mas, antes de chegar em uma conclusão geral, vamos ver a situação da franquia para a próxima temporada:

Defensive Line

Hunter Pops The Ball Loose, Odenigbo Rumbles 56 Yards For Scoop ...
vikings.com

Primeiramente, vamos falar da Defensive Line, que perdeu os titulares Linval Joseph e Everson Griffen. Obviamente, são duas perdas sentidas, já que Joseph era o principal Run Stopper do time e Griffen contribuía com oito sacks e 24 QB Hits. Além do fato de que os dois eram capitães da defesa e lideres muito presentes.

Agora, com a finalidade de querer manter o nível da DL, tudo indica que Ifeadi Odenigbo, que contribuiu com sete sacks e 13 QB Hits na temporada passada com snaps limitados, irá assumir a titularidade no lugar do Griffen, tendo uma possível breakout season. 

Entretanto, a vaga de Joseph ainda √© uma inc√≥gnita. O √ļnico refor√ßo de peso que o Vikings buscou nessa free agency foi o Michael Pierce, exatamente para cobrir a vaga de DT. Por√©m, a pouco tempo ele anunciou que n√£o ir√° jogar essa temporada devido a pandemia da COVID-19. Vale ressaltar que ele sofre com asma e preferiu preservar a pr√≥pria sa√ļde, uma vez que ele √© grupo de risco. Al√©m disso, o Vikings buscou PJ Hall, do Raiders, mas ele n√£o passou no teste f√≠sico e a troca n√£o foi efetuada.

Sendo assim, tudo indica que se o Vikings n√£o buscar um nome de peso para essa temporada, ter√° que fazer um rod√≠zio com os jogadores que tem no elenco: Shamar Stephen, Jaleel Johnson, Armon Watts, James Lynch (R) e Hercules Mata’afa.

Linebackers

Vikings players slam NFL's George Floyd statement
Getty Images

Do mesmo modo de que das quatro √ļltimas temporadas, temos como pilar da defesa do Vikings, os dois crias de UCLA: Eric Kendricks e Anthony Barr. Os dois se mostram a cada temporada estarem mais entrosados e capazes de serem jogadores de elite na maior liga de futebol americano do mundo. Embora o Kendricks tenha dado um salto absurdo de qualidade, sendo nomeado All-Pro na √ļltima temporada (principalmente pela habilidade de defender contra o passe), ele com certeza √© um dos LB’s mais completos que eu j√° vi jogar.

Tenho que ponderar também a eficaz entrada de Eric Wilson nesse corpo de linebackers. Eric é um cara agressivo, que dificilmente erra tackles, e tendo Kendricks ao seu lado, tanto ele quanto o Barr melhoraram no quesito pass coverage. 

Os Vikings ainda selecionaram o LB Troy Dye, de Oregon, um cara que era a “menina dos olhos” dos scouters no 3¬ļ dia de draft. N√£o vem pra impactar imediatamente, mas √© para se olhar para as pr√≥ximas temporadas.

Secund√°ria

PFF: Vikings Anthony Harris and Harrison Smith are the best safety duo
Robert Hanashiro-USA TODAY Sport

Antes de tudo vamos aplaudir a melhor dupla de safety da NFL, Harrison Smith e Anthony Harris, por ter carregado esses animais em 2019.

(aplausos)

Eles simplesmente fizeram que Xavier Rhodes e Trae Waynes; a pior dupla de CB da NFL em porcentagem de passes completos; a maior em penalidades; e o maior QB Rating (128.4) em passes lançados contra eles, participassem da 3ª melhor defesa contra o passe da NFL. Absurdo né?

Para os f√£s da dupla, ficar ligado na conta da PFF no twitter √© uma massagem de ego di√°ria. Tudo relacionado a defesa contra o passe em compara√ß√£o com outros, meros mortais, safeties, eles est√£o em 1¬ļ e 2¬ļ. Temos que agradecer aos deuses do futebol americano por poder v√™-los novamente na temporada de 2020, j√° que o Vikings acionou a Franchise Tag¬†para manter o Harris mais um ano em Minnesota.

Por consequ√™ncia do p√©ssimo ano do corpo de conerback’s no geral, com a sa√≠da de Rhodes, Alexander, Waynes e Kearse, o Vikings foi com tudo nesse draft e selecionou Jeff Gladney, de TCU, e Cameron Danzler, de Mississippi State, nomes que com certeza v√£o ser muito utilizados no primeiro ano.

√Č poss√≠vel ver com clareza a empolga√ß√£o deles, da coach staff e da torcida para v√™-los em campo. Os dois chegam para juntar com Holton Hill e Mike Hughes nesse corpo de CB’s jovens. Al√©m disso, chegaram a ter especula√ß√Ķes de que Mike Zimmer tenha pedido um veterano para ajudar nessa posi√ß√£o, nomes como Logan Ryan e Dre Kirkpatrick foram ventilados, mas nada concreto.

Kirk Cousins

Vikings' Kirk Cousins quiets critics with the right kind of loud ...
Getty Images

Finalmente, podemos falar agora do nosso Capit√£o Kirk, o QB t√£o criticado pelos f√£s da NFL nos √ļltimos anos, tendo a fama de “pipoqueiro” sendo exposta e renegada ap√≥s o passe longo para Thielen, e o passe para TD para Rudolph nos playoffs da temporada passada.

Acabando, tamb√©m, com qualquer pensamento que algu√©m pode ter sobre ele no quesito liderar uma equipe com pretens√Ķes altas, j√° que ele teve o 4¬ļ melhor QB Rating da NFL; 2¬ļ melhor rating em passes sendo pressionado; uma das melhores porcentagens de passes completos em jogadas pra +25 jardas.

Enfim, posso falar aqui o dia todo o quanto a narrativa geral é errada sobre o Cousins. Mas se quiser mais, siga o perfil @DustBaker, lá tem estatísticas todos os dias sobre o quão incrível é Kirk Cousins e o fato dele ser tão overhated pelos fãs de NFL e pela própria torcida.

Ofensive Line

2019 Vikings Position Recap: Offensive Line
vikings.com

Embora a OL tenha sido bastante criticada em 2018, em 2019, com a chegada de Bradbury e Kline, ela deixou de ser um peso para o ataque e ajudou bastante o esquema abrindo espaço para corridas e dando o máximo de tempo pro QB lançar. Ainda não é o ideal, mas tem tudo pra melhorar.

O novo OC Gary Kubiak, alguns dias atr√°s, em entrevista disse que o rookie selecionado no 2¬ļ round, Ezra Cleveland, que originalmente joga de tackle, foi posto pra jogar de guard e est√° tendo resultados bons nos treinamentos. Al√©m de elogiar o segundo anista Dru Samia, que tamb√©m √© guard.

Neste setor, tudo indica que os titulares no primeiro momento ser√£o Reiff, Eflein, Bradbury, Cleveland/Samia e O’Neil. Nada t√£o diferente do ano passado, mas talvez com mais um ano juntos podem melhorar o desempenho, tendo em vista que o esquema continua o mesmo.

Recebedores

Andy Kenutis on Twitter: "View my exclusive photos from ...
Andy Kenutis

Certamente, a sa√≠da de Stefon Diggs era eminente, esteve insatisfeito por bastante tempo em quest√£o de target’s e por achar que ele mesmo poderia participar mais do ataque. Com isso, o Vikings o trocou para o Bills, e vida que segue.

O diferente da equipe para essa temporada √© certamente a sa√≠da do Diggs e a chegada muito esperada do WR de LSU Justin Jefferson, que promete chegar tendo um impacto gigantesco no ataque. Al√©m de ter consigo Taja√© Sharpe na free agency, que √© um √≥timo nome para brigar com Bisi Johnson e outros pela vaga de WR3. Sendo assim, Adam Thielen tem agora a responsabilidade de ser o WR1 un√Ęnime e liderar esses jovens recebedores para a melhor forma nessa temporada.

Ainda sobre os chamados “recebedores”, os tight end’s da franquia de Minnesota continuam os mesmos, sem nenhuma mudan√ßa grande. Mas, √© bom ficar de olho no segundo anista Irv Smith, que se mostrou um cara muito presente recebendo bolas no meio campo e at√© podendo se alinhar no slot. Esse √© um cara que eu apostaria numa breakout season¬†sendo bastante utilizado esse ano.

Running Backs

Dalvin Cook, Alexander Mattison sat out practice Thursday ...
Getty Images

Por √ļltimo, mas n√£o menos importantes (talvez sejam sim), os running backs. Dalvin Cook correndo pra 1.135 jardas, 13 TD’s e 4.5 AVG na √ļltima temporada foi o pilar para esse ataque funcionar. Conseguindo jardas ap√≥s o contato, 1¬™s descidas importantes e ajudando no ataque a√©reo, ele foi essencial para o Vikings chegar aonde chegou. Ao mesmo tempo, Alexander Mattison, com bem menos corridas que o Cook, conseguiu ter um AVG superior, com 4.6, 462 jardas totais e 1 TD.

Eventualmente, vimos na offseason uma esp√©cie de briga entre o Cook e o Vikings sobre valores de um pr√≥ximo contrato, j√° que o contrato de calouro acaba no final dessa temporada. Os representantes do RB alegam que ele merece ganhar parecido com os contratos de McCaffrey e Elliott, j√° os dirigentes da franquia batem na tecla do hist√≥rico de les√Ķes do jogador, que √© bem complicado, e que segundo eles, diferentemente dos jogadores citados, ele perde muitos jogos por conta disso. Ou seja, ainda sem nenhum acordo entre ambas as partes.

Dalvin Cook j√° est√° participando dos Training Camps e ainda √© uma inc√≥gnita o que ele ir√° fazer – se vai jogar o resto do contrato para provar que merece um novo, ou se h√° a possibilidade de alguma greve. O corpo de RB’s est√° formado por ele, Mattison, Abdullah, Mike Boone e o full back CJ Ham, que se mostra eficaz em corridas curtas e, principalmente, em bloqueios gerando espa√ßo para as corridas acontecerem.

Minnesota Vikings pode sim ser um contender

Philadelphia Eagles v Minnesota Vikings
Stephen Maturen/Getty Images

Embora o fato de que nomes importantes (ou que já foram importantes) saíram, a base do time continua a mesma. A adição de jogadores jovens e talentosos pode melhorar muito a equipe em questão de teto salarial e longevidade, mantendo um time bom por vários anos.

Além do mais, mesmo com a saída de Kevin Stefanski para ser coach do Browns e a adição do campeão do Super Bowl pelo Broncos Gary Kubiak, o esquema não deve mudar, e ainda vão correr muito com a bola mantendo o QB o mais confortável possível.

O Vikings de Mike Zimmer vem de cinco temporadas consecutivas sem campanhas negativas, e com a notícia de sua extensão contratual junto com a do GM Rick Spielman, não há nenhum indício de queda por agora.

Nessa temporada eu aposto um 10-6 ou 11-5, mas sem clubismo rs.

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