NHL pandemia
EDMONTON, ALBERTA - AUGUST 01: Dominik Kubalik #8 of the Chicago Blackhawks celebrates his power play goal with teammates during the second period of Game One of the Western Conference Qualification Round against the Edmonton Oilers at Rogers Place on August 01, 2020 in Edmonton, Alberta. (Photo by Andy Devlin/NHLI via Getty Images)

Após 8 jogos qualificatórios, começaram os playoffs da Stanley Cup, e temos muitas surpresas nessa fase final. Por conta da pausa de 4 meses, tivemos 8 jogos que decidiram as equipes classificadas, e algumas fortes candidatas ao título acabaram nem avançando para a disputa do título.

Edmonton Oilers

Jeff Vinnick/Getty Images

Com a dupla McDavid e Draisaitl brilhando, os Oilers tinham tudo para voltar a disputar uma Stanley Cup, troféu que não levantam desde 1990, mas a sorte não estava a favor deles; a má sorte já começou nos critérios de desempate para ver quem iria jogar o qualificatório, em que a equipe ficou a .009 de se classificar direto aos playoffs.

Depois disso, a equipe precisaria passar pelo décimo segundo seed, a equipe do Chicago Blackhawks, em uma melhor de 5. Devido ao tempo sem jogar, a equipe dos Oilers veio muito apática, e nem parecia o mesmo time, que acabou sendo derrotado por 3×1.

Pittsburgh Penguins

Minas Panagiotakis/Getty Images

Se alguém me dissesse no começo do ano que Oilers e Penguins estariam fora dos playoffs esse ano, seria impossível acreditar. Já que ambas as equipes vinham muito bem, e são lideradas por dois grandes jogadores da era recente do hóquei (McDavid e Crosby).
Os Penguins sofreram da mesma maneira que os Oilers, equipe praticamente garantida nos playoffs antes da pandemia, ficando de fora.

A derrota por 3 a 1 para os Canadiens, além de ter eliminado os Penguins da disputa, pode significar o início do fim da era Crosby, já que o camisa 37 já está com 33 anos e uma aposentadoria pode estar mais perto que imaginamos.

New York Rangers

Andre Ringuette/Freestyle Photo/Getty Images

Assim como a equipe dos Oilers, o Rangers vinham comandados pelo concorrente ao MVP Panarin e por Mika Zebanejad, que marcou 41 gols na temporada. Se antes da pandemia a torcida dos Rangers estava empolgada com o desempenho da equipe, a volta virou um verdadeiro pesadelo. A equipe simplesmente não entrou no gelo, e foi varrida em 3 jogos contra o Carolina Hurricanes.

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