NFL100 – Kenny Washington contra o racismo

Faltam 30 dias para a 100┬¬ temporada da NFL e hoje relembramos mais uma grande hist├│ria da liga: o primeiro negro a jogar na NFL! Acesse fumblenanet.com.br/nfl100 para conferir outras hist├│rias ├ępicas!

Quando falamos em romper barreiras raciais nos esportes, imediatamente podemos lembrar de Jackie Robinson, o pioneiro no mundo do baseball (e retratado no filme “42”). Mas hoje vamos falar de outro precursor de movimento: Kenny Washington, que assinou com a NFL em 1946 – um ano antes da estreia de Robinson com o Brooklyn Dodgers.

A contrata├ž├úo teria ocorrido muito antes: George Halas, head coach do Chicago Bears e que havia treinado uma das equipes do College All-Star Game, tentou contratar Washington assim que este encerrou sua passagem por UCLA, em 1941, mas o movimento foi bloqueado pelos outros donos de franquias, e cinco anos tiveram que se passar at├ę que pudesse ser efetivado, dessa vez pelo Los Angeles Rams. No meio tempo, foi treinador na sua universidade, policial e jogou pelo Hollywood Bears, na Pacific Coast Professional Football League.

Quando o Cleveland Rams se mudou para LA e consultou a cidade para jogar no Memorial Coliseum, lhes foi dito que a franquia deveria participar do movimento de integra├ž├úo racial, uma vez que o est├ídio tamb├ęm usara dinheiro de contribuintes negros, n├úo apenas brancos. Dessa forma, em 21 de Mar├žo de 1946, Kenny Washington se tornou running back da equipe.

Infelizmente sua carreira na NFL durou apenas tr├¬s anos, devido a problemas com les├Áes no joelho. Ainda assim, Washington liderou a liga em jardas corridas na sua segunda temporada e recebeu uma ova├ž├úo no seu jogo de despedida em 1948, quando 80 mil pessoas compareceram ao est├ídio para v├¬-lo.

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