NFL100 – Ben Roethlisberger salva a temporada do Steelers

Faltam 58 dias para a 100┬¬ temporada da NFL e hoje relembramos mais uma grande hist├│ria da liga: o quarterback que, com um tackle, salvou uma temporada! Acesse fumblenanet.com.br/nfl100 para conferir outras hist├│rias ├ępicas!

Que a fun├ž├úo do quarterback ├ę distribuir as jogadas de ataque e liderar a equipe de forma a avan├žar com a bola no campo advers├írio isso todo mundo sabe. O que muitas vezes n├úo consideramos ├ę que algumas vezes ele precisa ter o racioc├şnio r├ípido mesmo depois de passar a bola adiante. Foi o que aconteceu no Divisional Round da temporada de 2005, depois do two-minute warning do jogo entre o Pittsburgh Steelers (seed #6) e o Indianapolis Colts (seed #1).

Jogando como azar├úo contra o ent├úo l├şder da confer├¬ncia americana, os Steelers jogaram com muita consist├¬ncia e foram para o intervalo com a lideran├ža tranquila de 14×3 no placar. J├í no terceiro quarto, um touchdown de Jerome Bettis aumentou a diferen├ža para 21 x 3 e tudo parecia em bem encaminhado para a equipe visitante. O ├║nico problema era que do outro lado estava ele, Peyton Manning que, com dois drives fulminantes, transformou a diferen├ža em fuma├ža e deixou o placar em 21 x 18 faltando 4:24 minutos para o fim da partida. Havia esperan├ža para os Colts.

O jogo seguiu, um punt dos Steelers para a linha de 17 jardas e dois sacks acabaram por devolver a bola aos Steelers na linha de 2 jardas dos Colts quando faltava 1:21 minuto para o fim. Vibra├ž├úo de um lado, sil├¬ncio do outro e um jovem e cabeludo quarterback que deveria apenas administrar o rel├│gio para seguir nos playoffs. No entanto, o que o p├║blico presente no RCA Dome viu nos 19 segundos seguintes, foi tudo menos administr├ível. Logo na primeira jogada do drive, ao receber a bola e tentar a corrida, Jerome Bettis foi atingido por Gary Brackett que conseguiu, com seu capacete, for├žar o fumble. Era como se o cont├şnuo espa├žo-tempo tivesse sofrido uma pane, todas os cora├ž├Áes parados, em suspenso por fra├ž├Áes de um segundo, at├ę que o est├ídio explodiu em pulos e gritos. Nick Harper recuperou a bola para os Colts iniciando uma corrida inflamada rumo ao deserto campo oposto. A cada passo, mais se ouviam os gritos da multid├úo. A sorte havia mudado de lado e finalmente voltava para os donos da casa. Os bloqueadores surgiam de todos os lados e s├│ achavam o v├ícuo. A ├║ltima linha de defesa dos Steelers era, literalmente, de um homem s├│: Ben Roethlisberger.

Recuado, o quarterback assistia ao turnover at├┤nito, mas rapidamente percebeu que ainda estava na jogada. Roethlisberger come├žou a correr para tr├ís, meio de lado, meio de costas tentando adivinhar a rota a ser seguida. A sideline estava livre e, num inexplic├ível corte de Harper para o centro do campo, o quarterback se projetou, alcan├žando seu calcanhar direito e o derrubando na linha de 42 jardas. Naquele momento, podia parecer que ele s├│ teria evitado o pior, pois a bola ainda era dos Colts. Narradores enlouqueciam e torcedores que haviam abandonado as arquibancadas voltavam correndo aos seus lugares.

Os Colts tinham mais uma chance para reverter o placar ou mesmo empatar a partida. S├│ n├úo sabiam que ali, os dados j├í haviam sido lan├žados e a sorte os havia abandonado de vez. A defesa dos Steelers conseguiu evitar um avan├žo maior e Manning conseguiu levar o ataque dos Colts apenas at├ę a ├írea de alcance para um field goal: que nunca seria convertido. Vit├│ria dos Pittsburgh Steelers gra├žas ao tackle providencial de Ben Roethlisberger em Nick Harper.

O resto da história vocês já conhecem: os Steelers venceram a AFC com o placar de 34 x 17 sobre os Broncos e disputaram o Super Bowl XL, vencendo o Seahawks por 21 x 10 no Ford Field.

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