Um time não é formado apenas por skill players*, lideranças são importantes no campo e no vestiário.
Matthew Slater, talvez seja hoje o principal capitão da equipe. Se você assistiu aos vídeos pós-jogo, deve ter visto o famoso grito “Aww yeahh”. Porém, engana-se quem acha que Slater se resume a isso.

Jogando por UCLA (University of California, Los Angeles), Slater já demonstrava habilidade para composição do special team. Em seu terceiro ano de college (2006), começou a ter destaque reduzindo a quantidade de jardas em retornos de chutes, foram 13 jogos com 9 tackles, sendo 6 solo. No último ano (2007) em UCLA, em 13 jogos foram 25 tackles. Foi recordista da PAC-10* em média de jardas retornadas, 29 por retorno. Teve 34 retornos de kickoff com 986 jardas e 3 touchdowns.
As 986 jardas foi um recorde na UCLA, maior número de jardas retornadas em uma única temporada. Como Senior (2007) foi nomeado para o primeiro time All-Pac-10 como kick returner.

Foto: Lisa Blumenfeld/Getty Images

Carreira da NFL

Draftado em 2008 na 5ª rodada pelo Patriots. Em seu primeiro ano de NFL (2008), Slater participou de 14 jogos com 11 retornos de kickoff para 155 jardas e 15 tackles pelo ST.
Em 11 temporadas, foram 173 jogos, 637 jardas de retorno e 120 tackles, mas seu primeiro touchdown na liga aconteceu em 2019 contra o Buffalo Bills, após bloqueio de punt de JC Jackson, Slater pegou a bola e correu até a endzone. Festa enorme em New England, o que faltava para coroar sua carreira.

 

https://youtu.be/xEAE-XPDrmM

Em outra posição, muito provavelmente estivéssemos discutindo QUANDO Slater seria Hall of fame e não SE ele pode ser.

O mais próximo que um special team (sem ser kicker ou retornador) chegou do HoF foi com Steve Tasker (WR/Gunner), semifinalista em 2011. Tasker foi 7x Pro Bowl e 7x First Team.

O currículo e a liderança de Matthew o credencia, o melhor ST da liga. Porém, atualmente, é muito difícil acreditar que após sua aposentadoria, seu nome irá para Canton.
O Patriots precisa demonstrar um reconhecimento aos serviços prestados por esse jogador especial que temos no elenco.
Em uma equipe que o time de especialistas é tão importante quanto é em New England, a função de Slater é crucial. E temos que dar os devidos méritos.

Sete jogadores tiveram suas camisas aposentadas no Patriots, o último foi Bruce Armstrong (OT) #78 que jogou até 2000. A camisa 18 deverá entrar para o seleto grupo de números aposentados juntamente com a sua eleição para o Hall of Fame do Patriots. É o que espera-se, prevendo que não teremos tal reconhecimento feito pela NFL.

Matthew Slater renovou por mais dois anos, com contrato de U$ 2,6 milhões/ano. Com 34 anos, continuaremos a presenciar o melhor jogador especialista da NFL em campo e “gritando” com ele a cada vitória.

 

  • 3 × campeão do Super Bowl ( XLIX , LI , LIII )
  • 8 × Pro Bowl ( 2011 – 2017 , 2019 )
  • 5 × Primeira equipe All-Pro ( 2011 , 2012 , 2014 , 2016 , 2019 )
  • Prêmio Bart Starr (2017)
  • Segunda equipe All-Pro ( 2017 )
  • Equipe da década do New England Patriots 2010
  • Primeira equipe do Pac-10 (2007)

*Skill Players: Os responsáveis por marcar mais pontos. Quarterback, Wide Receiver, Running back e Tight end.
*Conferência Pac-10: Duas universidades foram adicionadas em 2011-2012 que alterou o nome para Pac-12.

DEIXE UMA RESPOSTA