Barry Bonds e a hipocrisia do Hall da Fama

Na 煤ltima semana, vimos Derek Jeter e Larry Walker entrarem oficialmente para o Hall da Fama da MLB.

Walker era um grande jogador, completo no ataque e na defesa, MVP pelos Rockies, mas nunca teve uma carreira que gritasse 鈥淗all da Fama鈥. No entanto, pelo conjunto da obra, ele entrou no HoF.

Derek Jeter foi o grande capit茫o do Yankees nas 煤ltimas d茅cadas, um l铆der nato e jogador muito acima da m茅dia (exageros midi谩ticos a parte), mas nunca teve uma carreira que gritasse 鈥渦m dos melhores da hist贸ria鈥. No entanto, somado a todo o peso da imprensa de Nova York, ficou a 1 voto de ser eleito de forma un芒nime pro HoF.

O que nenhum dos dois tem no curr铆culo 茅 uma carreira que mudou o baseball, recordes que talvez jamais sejam quebrados, hist贸rias quase lend谩rias sobre o medo dos advers谩rios em enfrenta-los e premia莽玫es sem fim. Esse 茅 Barry Lamar Bonds, o Rei dos Home Runs, o homem que mudou o rumo de uma franquia e uma cidade quando assinou com os Giants para a temporada de 1993.

Bonds est谩 na lista de candidatos h谩 9 anos, mas n茫o teve seu nome chamado, e ao que tudo indica, voc锚 tamb茅m n茫o vai v锚-lo na pr贸xima vota莽茫o, sua 煤ltima chance pelos meios normais. Mas porque um dos rebatedores mais temidos da hist贸ria, l铆der de home runs na carreira e 7 vezes MVP n茫o chega nem perto de ser eleito?

A resposta 茅 simples: hipocrisia. Desde que o esc芒ndalo do doping foi exposto na MLB, a liga vem tentando tapar o sol com a peneira quanto aos in煤meros casos dos anos 1990 e 2000, e um dos modos de fazerem isso 茅 deixarem os 鈥渄opados鈥 de fora do Hall da Fama. Se a hist贸ria fosse simples assim, tudo bem. N贸s poder铆amos concordar ou discordar, mas ver铆amos a liga aplicando um padr茫o 煤nico para todos.

Ah… mas 茅 claro que nada pode ser simples assim. O buraco 茅 muito mais embaixo. Podemos come莽ar a explicar o problema citando uma hist贸ria do in铆cio do baseball, l谩 nos anos 1800. Naquela 茅poca, o racismo era pra todos os efeitos legalizado nos Estados Unidos, e era praticamente imposs铆vel jogadores negros chegarem a MLB. Equipes se recusavam a enfrentar advers谩rios com jogadores negros e, por acordos t谩citos, evitavam contratar os mesmos.

Um dos l铆deres dessa press茫o segregacionista era Cap Anson, um dos melhores jogadores da liga antes de 1900. Ele foi essencial dentro e fora de campo para a institucionaliza莽茫o da segrega莽茫o na MLB. Talvez essa barreira tivesse ca铆do antes de Jackie Robinson, n茫o fosse a determina莽茫o do comiss谩rio da 茅poca, Kenesaw Mountain Landis, em manter a segrega莽茫o. Apenas com sua morte em 1944, a situa莽茫o come莽ou a virar.

Querem adivinhar o que Anson e Landis t锚m em comum? Ambos t锚m uma placa de bronze em Cooperstown com seu rosto esculpido e seus 鈥済loriosos鈥 feitos gravados e expostos para todo mundo ver, membros antigos do Hall da Fama. Logicamente, nenhuma men莽茫o ao papel fundamental de ambos na segrega莽茫o racial, apenas palavras como pioneirismo, integridade e lideran莽a.

Esse fato, por si s贸, j谩 faz saltar aos olhos o tamanho da hipocrisia do Hall da Fama ao pregar integridade e car谩ter como crit茅rios de sele莽茫o, mas manter pessoas desse n铆vel l谩 dentro.

Racismo pode, doping n茫o. Mas n茫o para por a铆. Doping tamb茅m pode, desde que a liga consiga um jeito de tapear, fingir que n茫o existiu.

Novamente voltando aos anos 1800, um dos primeiros registros do uso de doping no baseball 茅 de 1889, com o uso de suplementos de testosterona animal. Ap贸s a Segunda Guerra Mundial, o uso de anfetamina foi largamente difundido no mundo, devido ao uso em massa pelos soldados para aumentar a resist锚ncia e a concentra莽茫o mental.

Imagine o quanto a anfetamina ajudaria num esporte onde jogadores j谩 participavam de 154 jogos na temporada e sempre no m谩ximo da sua concentra莽茫o para acertar as rebatidas… Da lenda dos Yankees Mickey Mantle ao homem de ferro Cal Ripken Jr., 茅 bem aceito que boa parte dos grandes jogadores das d茅cadas seguintes a 2陋 Guerra usavam anfetamina. E nessa 茅poca tamb茅m se tornavam comuns os esteroides para aumento de performance.

A Major League Baseball, mais uma vez, n茫o moveu um dedo para combater o doping. Por fim, quando a greve de jogadores de 1994 encerrou a temporada em agosto, sem um campe茫o, a liga perdeu audi锚ncia drasticamente. Era preciso fazer algo para trazer o p煤blico de volta… e o que seria melhor do home runs, demonstra莽玫es brutas de for莽a que empolgavam torcedores por todo o pa铆s?

A corrida pelo recorde de 61 home runs no ano entre Mark McGwire e Sammy Sosa parou o pa铆s em 1998. Ambos usavam esteroides at茅 o talo, e se o p煤blico n茫o sabia, a MLB certamente n茫o s贸 sabia como incentivava. Afinal, trazia os f茫s de volta e, consequentemente, trazia o dinheiro de volta.

N茫o sabemos quando exatamente Barry Bonds come莽ou a usar esteroides, mas ele j谩 havia vencido 3 pr锚mios de MVP, 2 pelos Pirates e 1 pelos Giants, muito antes da corrida maluca entre Sosa e McGwire. Bonds j谩 era o melhor jogador da MLB, mas viu advers谩rios menos talentosos o ultrapassando ao longo da d茅cada de 90. E a铆, um dos jogadores mais competitivos da liga decidiu vencer em todos os campos, utilizando novas subst芒ncias, reescrevendo o livro dos recordes do baseball e vencendo mais 4 pr锚mios de MVP seguidos.

Os anos 90 e in铆cio dos anos 2000 ficaram manchados como a Era dos Esteroides e muitos eleitores do Hall da Fama decidiram jamais votar em um jogador dessa 茅poca. Apesar disso, grandes jogadores como Ivan Rodriguez e Ken Griffey Jr. foram eleitos com facilidade. Ambos tiveram grandes mudan莽as no porte f铆sico, semelhantes as dos jogadores que se dopavam.

Outro motivo pelo qual era muito raro pegar algu茅m no doping 茅 que os esteroides eram proibidos desde 1991 pela MLB mas, veja que conveniente, n茫o haviam testes antidoping! Os testes s贸 come莽aram em 2003, quando o esc芒ndalo come莽ava a ser descoberto. O comiss谩rio da liga que supervisionou e incentivou a Era dos Esteroides era Bud Selig. Onde est谩 Selig agora? No Hall da Fama, obviamente.

Para concluir esse racioc铆nio, 茅 importante enfatizar que em nenhum momento queremos argumentar que Bonds 茅 inocente (mesmo que at茅 o FBI tenha falhado em conseguir provas contra ele). A quest茫o se Bonds usou ou n茫o esteroides 茅 irrelevante porque, como falamos, h谩 d茅cadas o seu uso 茅 difundido no baseball e a liga faz vista grossa.

O fato 茅 que o Hall da Fama j谩 elegeu e aplaudiu jogadores, treinadores e comiss谩rios racistas e segregacionistas, j谩 fingiu desconhecer o doping por d茅cadas e, no golpe final da hipocrisia, elegeu o comiss谩rio que comandou o 鈥渟how鈥. Mas decidiram que alguns poucos jogadores, como Bonds, Sosa, McGwire e Roger Clemens, deveriam ser tomados como exemplos de que 鈥渢rapa莽as鈥 jamais ser茫o aceitas no Hall.

Se h谩 algo para aguardarmos em um futuro pr贸ximo, 茅 exatamente essa pr贸xima elei莽茫o de 2022. N茫o porque h谩 esperan莽a para Bonds e Clemens, essa luta j谩 est谩 basicamente perdida. Mas porque entram na lista de candidatos Alex Rodriguez e David Ortiz. A-Rod foi pego no exame antidoping, admitiu e chorou em rede nacional e se tornou um comentarista querido por muitos. J谩 Ortiz, embora nunca pego, teve diversas acusa莽玫es ao longo da carreira assim como Bonds. S贸 que por outro lado, Ortiz 茅 adorado pela m铆dia, sempre foi simp谩tico e se tornou a cara do Boston Red Sox ap贸s o atentado a Maratona de Boston, utilizando o time e o lema 鈥淏oston Strong鈥 para ajudar a recuperar a cidade.

Veremos ent茫o at茅 onde vai o n铆vel de hipocrisia dos eleitores do Hall da Fama…

Por fim, um pensamento do Vini Farias que debatemos no podcast #23 do Gigantes do Beisebol. Ser谩 que parte da culpa n茫o 茅 nossa tamb茅m, que valorizamos muito mais o Hall da Fama do que dever铆amos? N茫o seria mais importante ter o nosso pr贸prio time reconhecendo os 铆dolos, como o Giants fez com Barry Bonds, do que brigar e se estressar com o fato de entrarem ou n茫o para um Hall que, por tudo que j谩 comentamos, de limpo e moralmente correto n茫o tem nada?

Ainda espero que um dia a justi莽a seja feita e Barry Bonds seja chamado a Cooperstown, NY, e entre no Hall da Fama, mas se isso nunca ocorrer, s贸 quem perde 茅 o Hall.

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