E chegou ao fim a temporada regular da NFL. Agora começam os Playoffs, conhecido como o mata-mata da liga de futebol americano. À vocês, leigos no assunto, deve bater algumas dúvidas como: ‘Quantos times se classificam? E quais são eles?’.

Das 32 franquias da NFL, só 12 avançam. Sendo que seis são da Conferência Americana (AFC) e seis da Conferência Nacional (NFC). A AFC e a NFC são divididas em quatro divisões cada: Leste, Oeste, Norte e Sul. E as seis equipes são definidas com os quatro campeões da divisão de cada conferência mais os dois melhores de cada conferência que não foram campeões.

Ezra Shaw/Getty Images

Os dois campeões de melhor classificação descansam na primeira rodada dos playoffs, enquanto os outros dois campeões enfrentam os times wildcard. Após essa rodada, é feita a semifinal de conferência e em seguida a final de conferência. (Sendo apenas um jogo na casa daquele time que possuir melhor classificação.) Assim, os campeões de cada conferência disputam o Super Bowl.

Quem se classifica da AFC:

1. Campeão AFC Norte
2. Campeão AFC Sul
3. Campeão AFC Leste
4. Campeão AFC Oeste
5. Wildcard 1
6. Wildcard 2

Jogos de Wildcard:
Jogo 1: Campeão AFC Leste x Wildcard 2
Jogo 2: Campeão AFC Oeste x Wildcard 1

São os primeiros confrontos dos playoffs.

Tabela dos playoffs da temporada 2016/2017

Semifinais de Conferência:
Jogo 3: Campeão AFC Norte x Vencedor do Jogo 2
Jogo 4: Campeão AFC Sul x Vencedor do Jogo 1

(Lembrando: o mesmo se repete na Conferência Nacional (NFC). E o time de melhor classificação sempre vai enfrentar o time de pior classificação.)

Finais de Conferência: Nessa etapa, resta apenas quatro equipes, sendo duas de cada conferência. Os times se enfrentam para decidir quem é o melhor de cada conferência e quem irá disputar o Super Bowl.
Final AFC: Vencedor do Jogo 3 x Vencedor do Jogo 4
Final NFC: (mesmo processo da AFC)

Depois das finais de conferência, acontece o Super Bowl, partida disputada entre o Campeão da AFC x Campeão da NFC. O Super Bowl é a final da Liga e um dos eventos esportivos mais visto no ano: cerca de um bilhão de pessoas ao redor do mundo assistem. O campeão ganha o troféu ‘Vince Lombardi’ e um anel personalizado. Após o SB, os jogos da temporada da NFL se encerram e só voltam em setembro.