Talvez você já tenha ouvido falar na NFL. Talvez tenha algum amigo que goste, mas você não sabe nada sobre o assunto. Talvez até você se pergunte: “por que essa galera gosta tanto de futebol americano?”. Mas acredite, quando você dá uma chance ao esporte é difícil não se apaixonar. Chega de receios. Quebre paradigmas e conheça o futebol da bola oval. Nós vamos facilitar e explicar o que você precisa entender do jogo e tudo que envolve a maior liga de futebol americano do mundo, a NFL. No primeiro texto para a coluna NFL para leigos vou falar como funciona a National Football League.

Hoje em dia ela é formada por duas conferências: a NFC (conferência nacional) e a AFC (conferência americana). E em cada conferência há quatro divisões compostas por quatro times cada.

Divisões da AFC:
  • East (leste) – Buffalo Bills, Miami Dolphins, New England Patriots, New York Jets
  • North (norte) – Baltimore Ravens, Cincinnati Bengals, Cleveland Browns, Pittsburgh Steelers.
  • South (sul) – Houston Texans, Indianapolis Colts, Jacksonville Jaguars, Tennessee Titans.
  • West (oeste) – Denver Broncos, Kansas City Chiefs, Oakland Raiders, San Diego Chargers.
Divisões da NFC:
  • East (leste) – Dallas Cowboys, New York Giants, Philadelphia Eagles, Washington Redskins.
  • North (norte) – Chicago Bears, Detroit Lions, Green Bay Packers, Minnesota Vikings.
  • South (sul) – Atlanta Falcons, Carolina Panthers, New Orleans Saints, Tampa Bay Buccaneers.
  • West (oeste) – Arizona Cardinals, Los Angeles Rams, San Francisco 49ers, Seattle Seahawks.

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Antes da temporada regular, rola a pré-temporada, que acontece entre agosto e setembro. Cada time faz amistosos contra outras equipes da NFL. A pré-temporada tem o intuito de testar os jogadores e as novas formações que serão usadas no decorrer do ano.

A temporada regular inicia em setembro e vai até dezembro, totalizando 17 semanas (sendo que cada time tem direito a uma semana de folga, conhecida como bye week. Logo, cada equipe joga 16 partidas.) As rodadas dos jogos acontecem nas quintas-feiras, domingos e segundas-feiras.

Como são definidas as partidas?
  • 6 jogos contra os 3 times da mesma divisão, sendo 3 jogos dentro de casa e 3 fora;
  • 1 jogo contra cada equipe de uma divisão da mesma conferência, sendo 2 jogos dentro de casa e 2 fora;
  • 1 jogo contra cada equipe de uma divisão da outra conferência, sendo 2 jogos dentro de casa e 2 fora;
  • 2 jogos contra equipes da mesma conferência que terminaram a temporada anterior na mesma posição dentro de sua divisão, sendo 1 jogo dentro de casa e 1 fora.

Com o final da temporada regular, é a vez dos playoffs: o mata-mata do futebol americano. Acontece no mês de janeiro e é disputado em jogos únicos por 12 times: os oito campeões das divisões mais os dois melhores de cada conferência que não ganharam a divisão (Wildcard).

Os dois campeões de melhor classificação descansam na primeira rodada, enquanto os outros dois campeões enfrentam os times wildcard. Após essa rodada, é feita a semifinal de conferência e em seguida a final de conferência, partidas em jogo único na casa daquele time que possuir melhor campanha. Assim, os campeões de cada conferência disputam o Super Bowl.

Entenda melhor:

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Conferência Americana (AFC)
1. Campeão AFC Norte
2. Campeão AFC Sul
3. Campeão AFC Leste
4. Campeão AFC Oeste
5. Wildcard 1
6. Wildcard 2
***O mesmo se repete na Conferência Nacional (NFC).

Jogos de Wildcard:
Jogo 1: Campeão AFC Leste x Wildcard 2
Jogo 2: Campeão AFC Oeste x Wildcard 1

Semifinais de Conferência:
Jogo 3: Campeão AFC Norte x Vencedor do Jogo 2
Jogo 4: Campeão AFC Sul x Vencedor do Jogo 1
***Ah.. o time de melhor classificação sempre vai enfrentar o time de pior classificação.
Finais de Conferência:
Final AFC: Vencedor do Jogo 3 x Vencedor do Jogo 4
Final NFC: (mesmo processo da AFC)

Depois das finais de conferência, acontece o Super Bowl, partida disputada entre o Campeão da AFC x Campeão da NFC. O Super Bowl é a final da Liga e um dos eventos esportivos mais visto no ano: cerca de um bilhão de pessoas ao redor do mundo assistem. No intervalo do jogo, sempre acontece show de alguma banda/cantor e isso faz com que o número de expectadores aumente bastante.