James Harrison

Com 92 dias restantes para entrarmos em ação, nesse dia dos namorados vamos conhecer um pouco mais do OLB James Harrison.

Um dos grandes ídolos da história recente do Steelers, e que certamente figurará entre os maiores da história do time, James Harrison entrou na liga em 2002, após ser ignorado no Draft daquele ano. O jogador assinou com o Steelers como undrafted free agent.

Nascido em Akron, Ohio, no dia 4 de Maio de 1978, Harrison é o filho mais novo dentre 14 irmãos. Seu pai, James Harrison Sr. era motorista de caminhão e faleceu no dia 07 de maio deste ano, aos 76 anos de idade.

Harrison, além de nascido, foi criado em Akron e tinha como seu time favorito na infância o Cleveland Browns, que jogava a apenas 60 km de sua casa. Fã do esporte e sempre em boa forma, Harrison teve que convencer sua mãe a deixa-lo praticar o esporte. Jogando de linebacker running back, James foi destaque pela Coventry High School, onde também praticava atletismo. Harrison foi um dos primeiros jogadores afro-americanos a jogar futebol americano por Coventry.

James Harrison, apesar das habilidades, enfrentou dificuldades em se desenvolver como jogador, devido a suas notas baixas na escola. O jogador também tinha um temperamento explosivo e chegou a ser suspenso por dois jogos pela escola, após discutir e chamar o técnico assistente para briga. Logo em seu primeiro jogo, após a suspensão, Harrison, jogando como RB carregou a bola 3 vezes para 100 jardas e 2 TD. Após seu segundo TD, o jogador correu para a endzone adversária e comemorou com gestos obscenos, sendo prontamente ejetado do jogo. O jogador também se envolveu com vários problemas extracampo ainda na escola, o que dificultou muito a ida para uma grande universidade, com bons programas de desenvolvimento de futuros talentos.

Apesar da desconfiança de universidades como Ohio State e Notre Dame, Harrison foi estudar e jogar futebol americano pela Kent State University, e já em seu primeiro ano se tornou titular, liderando o time com 106 tackles, sendo 13 para perda de jardas. O jogador também contabilizou uma interceptação e 3 recuperações de fumbles.

Como sênior, Harrison teve uma temporada praticamente perfeita. Num jogo contra Miami University, do então QB Ben Roethlisberger, James terminou o jogo com 12 tackles, 5 sacks e 1 fumble forçado. No fim do último quarto daquele jogo, Harrison sacou seu futuro amigo e companheiro de time Big Ben duas vezes seguidas, na terceira e quarta descida, para selar a vitória de Kent State por 24 a 20. Naquele ano, James Harrison terminou a temporada com 98 tackles, sendo 20 para perda de jardas e 15 sacks. Ele foi eleito para o time principal na conferencia Mid-American. Em 2013, Kent State aposentou o número 16, usado por ele.

Após ser ignorado no Draft de 2002, com os times alegando que o jogador era muito baixo para jogar de linebacker e muito leve para jogar na linha defensiva, Harrison escolheu o Steelers, após alguns times convidá-lo para participar do training camp. Harrison passou 2 anos com o Steelers, como parte do practice squad, porém foi dispensado três vezes nesse período. Ele chegou a jogar um jogo na temporada de 2002, no time de especialistas. Nesse período, Harrison vestiu a camisa número 93.

Após outra dispensa, o jogador assinou com o Baltimore Ravens, e foi posteriormente enviado para o Rhein Fire, da NFL Europe. Cortado pelo Ravens, o jogador recebeu mais uma chance com o Steelers, dessa vez ele não desperdiçou. Jogando na maior parte do tempo com o time de especialistas, Harrison foi mantido no elenco final, jogando os 16 jogos das temporadas 2004 e 2005, fazendo parte do time campeão do Super Bowl XL.

Foi em 2007 que finalmente a carreira do jogador decolou. Após a saída do técnico Bill Cowher, o jogador viu sua grande oportunidade nas mãos do recém chegado Mike Tomlin. Após o polêmico corte de Joey Porter o Steelers ainda draftou os linebackers Lawrence Timmons e LaMarr Woodley. Mesmo assim, Harrison foi nomeado o titular e teve uma ótima temporada, sendo selecionado para seu primeiro Pro-Bowl, após terminar a temporada com 98 tackles, 8,5 sacks e uma interceptação.

Logo em seu segundo ano como titular, e como alguém já conhecido pelos torcedores e pela liga, Harrison teve seu melhor ano na liga. Com uma temporada praticamente perfeita, o jogador foi literalmente o terror dos ataques adversários. Com grande força nos tackles, e contando com a ajuda de grandes nomes na defesa, Harrison registrou 101 tackles e 16 sacks, além de uma interceptação. Tais números, versatilidade, e atuações monstruosas fizeram com ele fosse eleito o jogador defensivo do ano em 2008. Harrison se tornou o primeiro jogador não draftado a ganhar o prêmio.

No Super Bowl XLIII, James Harrison se torna o protagonista, do que podemos afirmar ter sido a melhor e mais emblemática jogada defensiva da história do Super Bowl. Com 18 segundos restando para acabar o segundo quarto e com a bola na linha de 2 jardas do campo de ataque, o Arizona Cardinals, com o QB Kurt Warner, tinha a chance de virar o jogo, que estava 10 a 7 para o Steelers. Foi aí que James Harrison fez o que nem o mais otimista torcedor do mundo poderia imaginar. Com uma ótima leitura, o linebacker intercepta Kurt Warner ainda na própria endzone e numa corrida frenética de tirar o ar dos pulmões dos torcedores (e do próprio jogador), cai 100 jardas depois na endzone adversária, segurando a bola como se estivesse segurando seu filho no momento do nascimento, para anotar um dos touchdowns mais empolgantes da história do Super Bowl. A jogada pode ser assistida aqui.

Após a apoteose defensiva no Super Bowl XLIII, Harrison continuou tendo atuações sólidas e se mantendo como titular no time. Muitas dessas atuações acabavam em polêmicas, devido a seus fortes tackles, o que o fez receber várias advertências e multas no período. Em 2010, o jogador também foi parte fundamental da ótima temporada do time, que terminaria na derrota para o Green Bay Packers no Super Bowl XLV.

Nas temporadas 2011 e 2012 Harrison totalizou 129 tackles e 15 sacks, mas os números não foram suficientes para mantê-lo com o time para temporada 2013, quando por razões financeiras foi dispensado. No mesmo ano o jogador assinou com o rival Cincinnati Bengals, mas não teve uma boa temporada, registrando apenas 30 tackles e 2 sacks em 15 jogos.

Em 2014 o jogador, até então sem time, anunciou sua aposentadoria. O Steelers assinou um contrato de 1 dia para que o jogador pudesse se aposentar como membro do time. Não muito tempo depois, Harrison seria novamente reintegrado ao time, saindo da aposentadoria para ajudar o fragilizado setor de linebackers. Com 36 anos e em plena forma física, o jogador não decepcionou e contribuiu 5,5 sacks, ajudando o time a chegar aos playoffs, após dois anos fora.

Em 2015 o jogador assinou um contrato de 2 anos com o Steelers, e fez parte da rotação entre as jovens promessas que chegaram ao time nos últimos drafts. Mesmo assim, Harrison produziu 5 sacks e 2 fumbles forçados.

Após incertezas com relação à participação do jogador na temporada 2016, James Harrison confirmou sua presença, apesar do calendário que conta com jogos no dia de Ação de Graças, Natal e noite de Ano novo.

O jogador entra na temporada 2016 com 726 tackles, 76,5 sacks, 31 fumbles forçados e 7 interceptações. James Harrison, com 38 anos é o jogador mais velho do atual elenco. Em sua carreira, o jogador foi selecionado para o Pro-Bowl 5 vezes, foi eleito para o time ideal da NFL em 2 ocasiões e ainda detém o recorde de interceptação retornada para TD mais longa da história do Super Bowl. Essa jogada também é a jogada defensiva mais longa da história da grande final.

Quem já vestiu a #92 antes de James Harrison?
  • Hebron Fangupo (13)
  • Jason Gildon (94-03)
  • Elnardo Webster (92)
  • Jerry Olsavsky (89)
  • Michael Minter (87)
  • Keith Gary (83-88)
  • Larry Aldrich (58)
  • Dom Penza (56)

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